2010年12月19日星期日

夏虫不可以语于冰者,笃于时也
         ----------------------《庄子•秋水》

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夏虫指的是蝉这种昆虫.蝉成虫于夏天,寿命只有两周。夏天还未过完就死了你告诉它有关冰冷的冬天那不是白搭了吗?。古人观察到这个现像,就以蝉来比喻说法(教育、传播)要“当机”。


过去常常有人来问我买电脑的事。对于来上课的学生大体上都没什么问题, 都会接受我的建议去买苹果电脑 (Apple Macintosh)。比较花口舌的时候是在1993年,这一年是苹果电脑遭逢大灾难的一年。那是因为微软 (Microsoft) 利用法律漏洞, 把 Apple 电脑专用的视窗(Window) 移植到 PC 身上。使到PC电脑也能使用滑鼠及视窗来操作。在市场上造成一种 PC 和 Apple 等值的假像,让很多人以为PC可以替代 Apple。造成 Apple 电脑销量直线下滑,亏损连年, 有一年甚至超过美金十四亿。一时间人心惶惶,连卖Apple的商家也摇罢不定, 寝食难安。

1993年之前我在解释为什么要买Apple 电脑时几乎没什么困难。但1993年后我要花很大的力气来解释,而且还是有一小部份人不接受我的见解。这些人有一部份是因为曾被我骂过,心有不甘,想现在有替代品了, 我就不用再听你的了。一部份是独立性强的学生,一心想超越师父,青出于蓝而胜于蓝,心想老师只懂 Apple 不会 PC, 我会操作PC就比老师更胜一筹了。还有一种是只相信专家, 尤其是在报章, 杂志上发表文章的。我不是专家, 只是个教书匠,那能相信。然而大部份都能接受我的解释。甚至回去影嚮他们的老板购买Apple 电脑。有一年来了个整五十岁的老学生,一学期课还没上完,就回去说服他的股东把公司的PC全部换成 Apple 电脑。1991年我开课时全马只有四家
Apple 销售商,到1993年我创业时已增至两百多家。

其实我的论点很简单, 只要真有点电脑电机知识(注意:是知识不是常识)的人都能理解。

第一:
Apple 电脑的硬体和软体(OS 操作系统)都是自己设计制作的。OS能充份照顾及操控硬体工作。即使有发现什么缺漏也能很快发现及更正。操作系统是电脑的灵魂,左右着电脑的能力、安全及稳定。

PC 的硬体是源自IBM PC 的架构。由于IBM PC原始架构已设计成可扩展式。在IBM放弃了PC以后至今的各品种PC硬体都根据原始设计来改造组装。制造厂家不计其数,每个厂家都要强调自己的特点,硬体设计多少要有不同。而PC的OS却是由微软所垄断,一套软件要照顾这么多的不同厂家的设计, 不用多说你该知是什么后果了。和Apple 电脑一比, 优劣立见分明。

第二:Apple 电脑在经历了第一代被“抄伤”*的痛苦经验,把原本开放源码的政策改为半开放。所有参与应用软件开发的人和厂商都要注册及付费。参与应用软件开发者依然可以使用 Apple的软件工具,但一些关键的程式却保持机密。所以 Apple 电脑没有电脑病毒之忧,也不必担心间碟程式的入侵。即使有人想造毒也很快被找出来。

PC 在IBM放弃后硬体基本架构没变,基本操作程序也没变(不能变),现在的Window xp, Vista, Window 7 ....等等 OS 都是在原本的 PC DOS 叠床架屋搞上去的。 PC DOS 的源码却早已是完全公开了的。电脑病毒的进入点通常就是依付着DOS而进入电脑搞破坏。因此再多的杀毒软件,也不能断绝 PC 电脑病毒。防毒软件只能防已知病毒,最糟的是当有新病毒出现,解毒程式还未编出来时, 用户已深受其害。所以花了钱还要整天提心吊胆的,划算吗?

就这两点, 很多人都接受了。然而也有一小撮人表面相信, 或根本不相信,他表面上接受你的见解, 最后他还是买了PC。

夏虫确实不可以语冰也!

其实你信不信我所说,对我一点利益或损害都没有。你买 PC 或 Apple 钱最后都是给商家拿去, 又不是给我。买电脑是用来帮助工作事业的, 而不是给自己添麻烦的。我只是对自己的学生和朋友负责任, 说真话而已。


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Applel 被抄伤 :

70年代未Apple制造了世界上第一台个人电脑(微型电脑)。创业之初的理念是制造一个能无限扩展,开放共享资源的电脑。因此把电脑的设计资料公开。这在美国社会是好事,也是前瞻性, 前所未有的创举。许多人为Apple 写软件,为Apple 设计硬件如电子测量仪器...等, 使Apple电脑成为多用途的智能电器,不只推高了Apple 电脑的销售量,也带动了软件业,电子业的快速发展。

然而一些国家, 主要是台湾、香港、新加坡的一些商家在Apple卖的红火时,抄袭了 Apple 的设计以Mapple, Orange, Pineapple, Lingo..... 等等名称推出价格比 Apple 低很多的山寨版 Apple。严重侵蚀 Apple 的市场。而且电脑巨人IBM也在这时插上一脚,用16 bits 的 CPU 模仿Apple的设计模式﹣开放设计源码,无限扩展;以“大石压死蟹”的姿态推出现在人所称的PC。

Apple 受此双重打击下几乎在市场上消失了。在痛定思痛之下,Apple 采取了重大的改革一:采用了视窗、滑鼠、图标(Icon)、局部网路Apple talk、高传真多声轨声音电路等新技术开发全新机种,就是后来的 Lisa, Macintosh 系例。进军绘画及音乐等专业市场。第二:把开放资源改为半封闭资源,防止伪造, 防病毒及间谍程式。即使是CPU等重要元件也是特制的, 彻底防止伪造。

当 Apple 彻底转型时,IBM还在依循Apple老路做其春秋大梦。结果步上Apple 后尘,一样被“抄的遍体鳞伤”,最终放弃了PC。
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